Site de l'Office québécois de la langue française
Bandeau et barre de navigation Page d'accueil Plan du site Commentaires Coordonnées English section Portail du gouvernement du Québec
 

 

Recherche
 

Index alphabétique  Index thématique




Le vocabulaire
Paronymes



Infecter et infester

 

On confond parfois les verbes infecter et infester, dont la prononciation est presque identique.

 

Infecter a été formé à partir de l'adjectif infect, d'après le latin infectus, de inficere « souiller ». Ce verbe signifie « provoquer une infection par contamination ». En ce sens, il peut être utilisé à la forme pronominale. Il peut aussi signifier « diffuser des émanations nauséabondes ou malsaines » (sens parfois considéré comme vieilli) et, au figuré, « contaminer, corrompre, souiller moralement ».

 

Exemples :

 

- Atteint de la rougeole, Marc est resté à la maison afin de ne pas infecter ses camarades.

- Il faut nettoyer la plaie avec un antiseptique pour éviter qu’elle ne s’infecte.

- Les abattoirs situés dans ce quartier infectent l'air que respirent les résidents des environs.

- L'attitude négative de Samuel a infecté l'esprit de Renée, qui est de plus en plus morose.

 

 

Infester signifie « foisonner et envahir » lorsqu’on parle d’animaux ou de plantes nuisibles. Il peut aussi signifier « ravager un endroit par des actes violents ». En médecine, infester signifie « entrer dans l'organisme et l'envahir », lorsqu'on parle de parasites. Ce dernier sens se rapproche du premier sens du verbe infecter, mais l'idée de contamination est absente du verbe infester.

 

Exemples :

 

- Les pucerons infestent toutes mes plantes.

- Les pissenlits infestent notre terrain.

- Il y a plusieurs années, des voleurs infestaient ce quartier.

- Ce traitement devrait réduire la quantité de parasites qui infestent actuellement l'organisme de Gaétane.

 

La confusion possible entre infecter et infester vient du fait que, outre la prononciation, ces deux verbes ont aussi un certain lien sémantique, surtout dans le domaine médical. En effet, un agent qui infeste l'organisme peut aussi être une cause d'infection; par exemple, une gorge infestée de staphylocoques peut s'infecter.



Haut
Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

Accès à l’information - Politique de confidentialité
Québec

© Gouvernement du Québec, 2002

Aide à la recherche Présentation de la BDL Foire aux questions Liste des articles