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La syntaxe
Les prépositions > Préposition devant un nom



De… à

 

Pour exprimer une quantité approximative ou deux limites dans le temps ou l’espace, on emploie la construction de… à si les nombres ne sont pas consécutifs ou s'ils s’appliquent à des réalités qu’on peut diviser.

 

Exemples :

 

- Dans la salle trop petite, il y avait de 30 à 40 personnes.

- D’ici au centre-ville, il y a de six à sept kilomètres.

- La construction de la maison nécessitera de deux à trois mois de travail.

 

 

L’ellipse de la préposition de est toutefois possible, mais il est préférable de la maintenir si la construction de la phrase le permet. Dans certains contextes, ce de se confond avec une autre préposition de. Notons que l’ellipse de l’unité de mesure ou de l’élément commun est aussi possible à condition qu’elle ne crée pas d’ambiguïté.

 

Exemples :

 

- Ce pays compte de six à sept millions d’habitants. (de préférence à : Ce pays compte six à sept millions d’habitants.)

- Je recevais des groupes de dix à quinze étudiants. (et non : des groupes de de dix à quinze étudiants)

- Les 15 à 20 personnes convoquées manifestèrent haut et fort leur mécontentement. (et non : Les de 15 à 20 personnes)

- Cette salle de spectacle contient de 1200 à 1300 places (ou : de 12 à 1300 places, se lit : « de douze à treize cents places »)

- Ma facture de cellulaire a subi une augmentation de 5 % à 6 %. (ou : de 5 à 6 %)

 

 

Quand il s’agit de nombres consécutifs qui renvoient à des réalités indivisibles, il faut recourir à la conjonction de coordination ou.

 

Exemples :

 

- Nous avons retenu cinq ou six candidatures. (et non : cinq à six candidatures, car ces nombres ne sont pas fractionnables; on ne peut avoir cinq candidatures et demie)

- Pour l’occasion, j’avais invité trois ou quatre amis, je ne me souviens plus très bien.

 

 

Il est parfois possible de recourir à l’une ou l’autre des constructions, selon ce qu’on désire exprimer.

 

Exemples :

 

- Tous les jours, il courait quatre ou cinq kilomètres.

- Tous les jours, il courait de quatre à cinq kilomètres.

 

Dans le premier exemple, on hésite sur le nombre de kilomètres, tandis que dans le second, on estime un nombre approximatif.

 

 

Pour indiquer un choix entre plusieurs adjectifs numéraux, on emploie généralement

la conjonction ou. On peut aussi juxtaposer les adjectifs sans conjonction en les séparant par une virgule; cette dernière construction appartient cependant davantage à la langue familière.

 

Exemple :

 

- Nous avons consacré sept ou huit heures à ce dossier. (de préférence à : Nous avons passé sept, huit heures sur ce dossier.)

 

 

Par ailleurs, dans l’indication d’horaires, un tiret ou un trait d’union peut remplacer de... à.

 

Exemples :

 

- Livraison : Lundi Vendredi

- Du lundi au vendredi, sur demande, cette épicerie livre les commandes des personnes à mobilité réduite.

- Exceptionnellement, la semaine prochaine, la livraison sera offerte de lundi à jeudi.

- Depuis l’année dernière, la pharmacie n’est ouverte que de 9 heures à 21 heures.

- Heures d’ouverture : 9 h 21 h (de préférence à : Heures d’ouverture : 9 h à 21 h)

- Dîner : 11 h 30 - 12 h 30

 

 

Notons finalement que, dans le contexte de l’interprétation des lois, la mention d’une série d’articles de loi comprend le premier et le dernier; il est donc superflu d’ajouter inclusivement. Dans les autres contextes, il est utile de préciser inclusivement ou exclusivement si on craint l’ambiguïté.

 

Exemples :

 

- Sous réserve des articles 20 à 30, il est interdit de... (et non : Sous réserve des articles 20 à 30 inclusivement)

- Les renseignements se trouvent de la page 18 à la page 25 exclusivement.

- Vous devez lire les pages 15 à 20 inclusivement.

- nos 2 à 6 incl. (ou excl.)

- L’événement se tiendra du 7 au 27 février inclusivement.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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