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Le vocabulaire
Nuances sémantiques



Amoral et immoral

 

Bien que les adjectifs amoral et immoral aient une certaine parenté sémantique, leurs significations diffèrent.

 

Amoral signifie « qui est étranger à la morale, n’a pas de rapport avec elle, n’appartient pas à ce domaine » et « qui manifeste naturellement une ignorance à l’égard de la morale, ne la prend pas en considération ». Le préfixe a- « sans », qui a servi à former ce mot, marque la privation. Notons que le terme peut avoir tout autant une valeur positive ou neutre que négative.

 

Exemples :

 

- Descartes a posé comme principe que la science est par nature amorale.

- Les enfants aiment les livres qui finissent bien, pas les histoires banales et amorales!

- L’observateur se doit d’être parfaitement amoral et impartial dans le rapport qu’il transmettra aux médecins.

 

 

Immoral signifie « qui est contraire à la morale ou aux bonnes mœurs » et « qui agit contrairement à la morale, qui en viole les principes ». Le préfixe im-, variante de in- « pas », qui a servi à former ce mot, marque la négation. Notons que ce terme a toujours une valeur négative.

 

Exemples :

 

- Ce roman ne peut être lu par les enfants : on y raconte des histoires immorales!

- Cet être profondément immoral a commis des meurtres d’une brutalité déconcertante.

 

 

La frontière est souvent ténue entre l’amoralité et l’immoralité. Toutefois, la question est d’ordre plutôt philosophique, psychologique, anthropologique, éthique ou juridique… que linguistique! Un même acte sera en effet jugé amoral par certains et immoral par d’autres, selon qu’on considère que les notions de bien et de mal n’ont pas été prises en considération (amoral) ou alors que l’idéal du bien a été attaqué (immoral).

 



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : novembre 2017

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