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L'orthographe
Homophones lexicaux



Sain, saint, sein et seing

 

Sain, saint, sein et seing sont des homophones, c’est-à-dire des mots de même prononciation mais n’ayant pas le même sens.

 

Sain est un adjectif qui s’oppose à malade et qui qualifie un être en bonne santé. On l’utilise aussi dans le sens d’« équilibré, normal sur le plan psychique ou moral ». Ce mot peut enfin qualifier une chose qui est bénéfique pour la santé. Sain, étant un adjectif, s’accorde en genre et en nombre avec le mot auquel il se rapporte.

 

Exemples :

 

- Des cheveux sains résultent d’une bonne hygiène.

- Il n’est pas sain de ressasser les mêmes histoires constamment.

- Un esprit sain dans un corps sain : voilà sa devise.

- On les a heureusement retrouvées saines et sauves à la lisière de la forêt.

 

Quelques mots sont dérivés de sain : sainement, malsain, sainbois, assainir, assainissement et assainisseur.

 

 

Saint peut être adjectif ou nom. Comme adjectif, on l’utilise devant le nom d’une personne qui a été canonisée par l’Église. Le mot saint indique aussi qu’une personne mène une existence conforme aux lois de la religion ou de la morale. Lorsqu’il se rapporte à une chose, saint marque le caractère sacré et religieux de celle-ci. Dans un sens large, saint s’applique à une chose qui inspire la vénération ou qui se distingue par son caractère extrême.

 

Exemples :

 

- Ce théologien consacra sa vie à saint François.

- Le concert de la Saint-Sylvestre a été consacré à l’œuvre de Brahms.

- Il a demandé à cette sainte femme de le bénir.

- Durant ma jeunesse, j’ai souvent servi la messe le Jeudi saint.

- Pour cet artiste, l’art était saint et sa pratique menait à une forme d’absolu.

 

Comme nom, saint désigne une personne qui, selon la décision de l’Église catholique, est l’objet d’un culte, après sa mort, en raison de sa vie très vertueuse. On utilise le même terme dans d’autres religions. Saint désigne aussi une statue représentant un saint. Ce mot peut enfin désigner une personne menant une existence édifiante.

 

Exemples :

 

- Ses enfants portent les prénoms des saints du calendrier.

- La dévote s’assoyait toujours près de son saint à l’église.

- On dit de ma grand-mère qu’elle était une sainte.

 

Le mot saint figure dans de nombreuses expressions : le Saint des Saints, un petit saint, toute la sainte journée, prêcher pour son saint, ne plus savoir à quel saint se vouer, etc.

 

Sainteté, saintement et Toussaint sont des dérivés de saint. Les mots composés à partir de saint sont très nombreux : saint-bernard, saint-émilion, saint-honoré, saint-nectaire, Saint-Siège, Saint-Office, Saint-Esprit, etc. Pour savoir s’il faut mettre une majuscule initiale au mot saint, utilisé seul ou dans un mot composé, vous pouvez consulter l’article Saint.

 

 

Sein est un nom masculin. Ce mot peut désigner la partie avant, des épaules à l’abdomen, du corps humain. Sein désigne aussi la poitrine féminine ou chacune des mamelles de la femme, de même que cet organe, peu développé, chez l’homme. Dans un registre littéraire, on emploie également ce mot pour désigner l’utérus, ou encore, la partie intérieure, le milieu de quelque chose.

 

Exemples :

 

- Ayant retrouvé son chien, Micheline le serra contre son sein.

- Colette a insisté pour nourrir ses jumeaux au sein.

- Elle portait dans son sein l’enfant tant attendu.

- Combien de valeureux matelots reposent-ils au sein de la mer?

 

 

Seing est un nom masculin qui désigne une signature attestant l’authenticité d’un document. Il est surtout utilisé dans la langue juridique sous la forme seing privé, c’est-à-dire la signature d’un acte non établi devant notaire. Quelques mots sont composés à partir de seing : contreseing, blanc-seing, sous-seing.

 

Exemple :

 

- Les avocats devaient s’entendre sur la validité de cet acte sous seing privé.

 



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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