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La prononciation
Notions de base en phonétique



Les consonnes

 

Dans l’alphabet phonétique international (API), les consonnes représentent les sons produits lorsque l’air rencontre un obstacle lors de son écoulement de la cavité buccale; cette obstruction, totale ou partielle, est ce qui distingue fondamentalement les consonnes des voyelles.

 

Bien que la plupart des consonnes phonétiques soient représentées par les lettres représentant les consonnes alphabétiques, la correspondance n’est pas complète. En phonétique, un son est toujours représenté par le même symbole. Au contraire, à l’écrit, un même son peut s’écrire de différentes façons. Par exemple, le son [k] s’écrira k dans kiwi, c dans cou et qu dans quai. Inversement, une même consonne graphique pourra se prononcer différemment. Par exemple, la lettre s se prononcera tantôt s (son), tantôt z (maison). Par ailleurs, certaines consonnes françaises sont représentées à l’écrit par deux lettres. Par exemple, le son [S] du mot chat [Sa] est transcrit par les lettres ch, le son [f] du mot phare [faR] est transcrit par les lettres ph. Il n’y a donc pas forcément d’équivalence entre le nombre de consonnes phonétiques et le nombre de consonnes graphiques; ainsi, le mot schématiquement [Sématikm2] comporte 9 consonnes graphiques s-c-h-m-t-q-m-n-t mais seulement 5 consonnes phonétiques [S-m-t-k-m].

 

On compte 17 consonnes phonétiques en français alors que l’alphabet comporte 20 consonnes graphiques.

 

[p]     patrie, coupe, japper

[t]      terre, vite, thé, bette

[k]     col, qui, bac, kayak

[b]     bas, noble, rabbin

[d]     danse, laide, additif

[g]     gauche, vague, guide

[f]     fou, veuf, phrase

[s]      se, ce, balançoire, tresse, ration, science

[S]     cheval, vache, schisme

[v]     vrai, trêve, wagon

[z]     zoo, azote, poison, prise

[G]     jambe, gorge, geai

[l]      lune, soleil

[R]     riz, cuir

[m]    musique, amour, gramme

[n]     nuit, sonner, bénir

[N]     gagner, ligne

 

Les trois semi-voyelles ([j], [w] et [H]), qui s’appellent aussi semi-consonnes, pourraient également s’ajouter à cette liste, selon la catégorie à laquelle on choisit de les rattacher.

 

 

Pour en savoir davantage sur ce qui caractérise l’articulation des différentes consonnes françaises, vous pouvez consulter l’article Articulation des consonnes. Pour en savoir plus, vous pouvez aussi consulter l’article Les semi-voyelles.

 

 

Pour pouvoir visualiser la transcription en alphabet phonétique international (API), qui apparaît entre crochets, vous devez avoir la police de caractères API TLFQ. Vous pouvez la télécharger sur notre site en cliquant ici.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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