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Le vocabulaire
Pléonasmes



Préférer volontiers

 

L’enchaînement préférer volontiers que l’on trouve dans les exemples suivants est considéré comme pléonastique.

 

Exemples fautifs :

 

- Charles est vraiment très intellectuel et il préfère volontiers la pensée à l’action.

- Je préfère volontiers le chant du rossignol à celui du goéland.

- Suzanne préfère volontiers se faire reprocher ses excès que de bâiller d’ennui.

- Certains préféreraient volontiers mourir plutôt que de trahir un ami.

 

En effet, le verbe préférer signifie « marquer une inclination particulière à l’endroit de quelque chose ou de quelqu’un » et l’adverbe volontiers signifie « par une inclination naturelle, avec plaisir, sans peine ». Il y a donc redondance puisque l’idée d’inclination est présente deux fois.

 

On écrirait plus correctement :

 

- Charles est vraiment très intellectuel et il préfère la pensée à l’action.

- Je préfère le chant du rossignol à celui du goéland.

- Suzanne préfère se faire reprocher ses excès que de bâiller d’ennui.

- Certains mourraient volontiers plutôt que de trahir un ami.

 

Avec deux infinitifs, le verbe préférer se construit couramment avec que ou que de, par analogie avec la locution aimer mieux.

 

Exemples :

 

- Elle préfère souffrir que de n’avoir jamais connu l’amour. (Elle aime mieux souffrir que de n’avoir jamais connu l’amour.)

- Il préfère donner ses livres que les vendre. (Il aime mieux donner ses livres que les vendre.)

 

Il faut cependant savoir que ces constructions sont critiquées par certains grammairiens, qui préconisent l’emploi de l’adverbe plutôt, servant à marquer la comparaison implicite. Dans la langue soignée et en particulier à l’écrit, on retiendra donc cette dernière construction.

 

Exemples :

 

- Elle préfère souffrir plutôt que de n’avoir jamais connu l’amour.

- Il préfère donner ses livres plutôt que les vendre.

 

 



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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