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L'orthographe
Homophones lexicaux



Cahot et chaos

 

Cahot et chaos sont des homophones, c’est-à-dire des mots de même prononciation mais n’ayant pas le même sens.

 

Cahot est un nom masculin qui désigne une secousse subie par un véhicule roulant sur un terrain inégal. Il est issu du verbe cahoter, qui a aussi donné cahoteux, cahotant, cahotement.

 

Exemple :

 

- Pierre a perdu la maîtrise de la voiture à cause d’un violent cahot.

 

Chaos est aussi un nom masculin. Ce mot désigne d’abord le désordre originel, c’est-à-dire ce qui précède la création. Par extension, il est utilisé pour exprimer la confusion ou le désordre. De ce nom est dérivé l’adjectif chaotique.

 

Exemples :

 

- Dans de nombreuses cosmogonies, la divinité a créé l’univers à partir du chaos.

- La crise économique a mené le pays au bord du chaos.

 

 

Cela dit, bien que l’adjectif dérivé du nom cahot normalement en usage soit cahoteux « qui fait cahoter », on peut aussi parfois rencontrer son synonyme cahotique. Ce dernier est rare et, vraisemblablement, son emploi s’explique par la confusion avec l’adjectif chaotique « qui est confus, désordonné », dérivé du nom chaos. L’emploi de cahotique ne peut être considéré comme fautif, mais celui de cahoteux lui demeure préférable pour plus de clarté.

 

 

Par ailleurs, il faut faire attention à l’emploi de cahoteux et de cahotant qui s’utilisent différemment. En fait, cahoteux signifie « qui fait cahoter », alors que cahotant signifie « qui subit des cahots ».

 

Exemples :

 

- Le chemin qui mène au chalet est mal entretenu et très cahoteux.

- Il faut être prudent lorsque l’on déambule sur ce trottoir cahoteux.

- La voiture est peu cahotante puisque nous roulons sur une route neuve.

- Je vois un vélo cahotant qui approche.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : décembre 2017

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