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Conjecture et conjoncture

 

La ressemblance de prononciation entre les noms conjecture et conjoncture peut prêter à confusion. Leurs significations sont pourtant fort différentes.

 

 

Conjecture signifie « supposition fondée sur des apparences ou des probabilités », ou encore « opinion qui repose sur une hypothèse non vérifiée ». Ce mot est souvent entendu dans l’expression se perdre en conjectures, qui signifie « envisager de nombreuses hypothèses, être perplexe ». Conjecture est emprunté au latin conjectura, dérivé de conjicere, qui signifie littéralement « jeter ensemble ».

 

 

Exemples :

 

- Faute d’indices, les enquêteurs en sont réduits aux conjectures pour expliquer le mobile de ce meurtre crapuleux.

- D’abord une conjecture, l’affirmation de Copernic (« Si la terre est une planète, alors elle tourne autour du soleil ») est ensuite devenue une loi.

- Toutes les explications que vous donnez ne sont que pures conjectures pour masquer votre ignorance.

 

 

Conjoncture signifie « situation qui résulte d’un ensemble de circonstances et qui est considérée comme le point de départ d’une action, d’une évolution » et « ensemble des éléments qui déterminent la situation économique, sociale, politique ou démographique à un moment donné ». Il a été formé d’après le latin conjunctus, qui signifie « conjoint, concordant ».

 

 

Exemples :

 

- Le suicide apparaît comme une réaction à une conjoncture défavorable quant aux relations interpersonnelles, à la santé ou à la situation financière.

 

- Les événements du 11 septembre ont transformé les perspectives de croissance économique dans la plupart des pays industrialisés, qui ont dû tenir compte de cette conjoncture imprévisible.

 

 

On veillera aussi à distinguer les adjectifs conjectural « qui est fondé sur des conjectures » et conjoncturel « qui se rapporte à la conjoncture, dépend de la situation actuelle, en particulier de la situation économique ».

 



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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