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Endémie et épidémie

 

On confond parfois les noms endémie et épidémie, ainsi que leurs adjectifs correspondants endémique et épidémique, qui ont une prononciation proche mais des sens différents.

 

Une endémie est la persistance habituelle d’une maladie infectieuse et contagieuse dans une région donnée. La maladie y sévit en permanence ou de façon latente et touche une importante partie de la population.

 

Exemples :

 

- Cette endémie, qui sévit depuis plus de dix ans en Afrique, a fait des milliers de victimes.

- La fièvre jaune est une endémie qui a fait beaucoup de ravages en Afrique et en Amérique du Sud.

 

L’adjectif endémique signifie « qui a les caractéristiques de l’endémie » ou, au figuré, « qui sévit en permanence ».

 

Exemples :

 

- Depuis cinq ans, cette maladie endémique a tué plus d’un million de personnes.

- Un chômage endémique persiste dans cette petite ville de la Nouvelle-Écosse.

 

 

Une épidémie se réfère plutôt à l’augmentation et à la propagation rapide d’une maladie infectieuse et contagieuse dans une région donnée. Au figuré, ce nom signifie « phénomène anormal qui touche un grand nombre de personnes en peu de temps ».

 

Exemples :

 

- L’épidémie de grippe de l’hiver dernier a fait beaucoup de victimes chez les personnes âgées.

- Le suicide est devenu une véritable épidémie dans les pays occidentaux.

 

L’adjectif épidémique signifie pour sa part « qui possède les caractéristiques de l’épidémie » ou, au figuré, « qui se répand de manière subite et rapide ».

 

Exemples :

 

- Cette maladie épidémique a créé des débordements dans tous les hôpitaux.

- La joie épidémique de Martine se répand partout où elle va.

 

 

Lorsqu’on fait référence aux maladies qui touchent les animaux, on peut employer les termes enzootie et enzootique (plutôt que endémie et endémique) et épizootie et épizootique (plutôt que épidémie et épidémique).

 

Exemples :

 

- Cette maladie enzootique a été contractée par tous les bovins des fermes avoisinantes.

- Une épizootie a tué tous les animaux de cette région.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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