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La typographie
Majuscules > Emploi de la majuscule pour des types de dénominations



Points cardinaux

 

Les points cardinaux (nord, sud, est, ouest) s’écrivent avec une minuscule ou une majuscule selon ce qu’ils désignent. Ils sont toujours invariables.

 

 

Les points cardinaux commencent par une minuscule lorsqu’ils désignent une orientation; ils ont alors une valeur adjectivale.

 

Exemples :

 

- La maison est orientée ouest.

- La façade sud a plusieurs fenêtres.

- Les quartiers nord de la ville sont les plus pauvres.

- Suzanne a toujours habité sur la rive nord du Saint-Laurent.

- La frontière est du pays n’est pas gardée.

- Vous n’avez qu’à prendre cette route en direction nord et vous arriverez à destination.

 

 

Ils commencent aussi par une minuscule lorsqu’ils indiquent une direction ou une situation relativement à un lieu. Le point cardinal peut alors être suivi d’un complément déterminatif introduit par la préposition de ou du (le sud de la région).

 

Exemples :

 

- Nous avons roulé vers le sud pendant plusieurs kilomètres.

- Le vent venait du nord.

- Longueuil se trouve au sud de Montréal.

- Le nord des États-Unis a été frappé par la tempête.

- Il a parcouru le pays d’est en ouest.

 

 

Les points cardinaux prennent toujours une majuscule lorsqu’ils sont rattachés à un nom de voie de communication, ou odonyme. En plus d’indiquer la direction, le point cardinal fait partie intégrante de l’odonyme et ne peut pas, à ce titre, être traduit. Il faut par ailleurs noter que le point cardinal ne fait jamais vraiment partie d’un nom d’autoroute; il n’y figure que pour indiquer une direction.

 

Exemples :

 

- 200, boulevard René-Lévesque Ouest

- 750, boulevard Charest Est

- 15, rue des Patriotes Sud

- l’autoroute 15, direction sud

 

 

Les points cardinaux s’écrivent aussi avec une majuscule lorsqu’ils font partie d’un nom géographique (ou toponyme), lorsqu’ils désignent une région bien délimitée ou qu’ils ont une fonction de nom propre.

 

Exemples :

 

- l'Amérique du Nord

- l'Europe de l'Ouest

- la Corée du Sud (mais : la population sud-coréenne)

- l’Ouest canadien

- le pôle Sud

- l’hémisphère Nord, l’hémisphère Sud

- l’Afrique du Sud

- l’Atlantique Nord

- l’Est asiatique

- les relations entre l'Est et l'Ouest

- le dialogue Nord-Sud

- une expédition dans le Grand Nord

- une fin de semaine dans le Nord

- la région de l’Est

- la gare de l’Est

- la Côte-Nord

 

 

Notons par ailleurs que les éléments des points cardinaux composés sont liés par des traits d’union. Entre deux composés, on met un tiret court sans espaces.

 

Exemples :

 

- La maison est orientée sud-ouest.

- La frontière nord-est du pays n’est pas gardée.

- J’ai visité le nord-ouest des États-Unis.

- La façade est orientée sud-sud-est.

- Le vent venait du nord-ouest.

- Elle voyage dans le Sud-Est asiatique.

- Le Saint-Laurent coule dans un axe sud-ouestnord-est. (tiret court, et non trait d’union, entre sud-ouest et nord-est)

 

 

Enfin, dans l’expression de la latitude et de la longitude, les noms des points cardinaux peuvent s’abréger en N., en S., en E., en O. (ou en W. s’il y a risque de confusion entre l’abréviation O. et le zéro). Les abréviations des points cardinaux s’écrivent en majuscules.

 

Exemple :

 

- 36° de latitude nord (ou : Nord, ou : N.)

 

 

Pour en savoir davantage sur les abréviations des points cardinaux, vous pouvez consulter l’article Abréviations dans les adresses.



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : janvier 2018

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