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La grammaire
Le verbe > Accord du verbe avec le sujet > Sujets joints par une conjonction



Sujets unis par ou

 

La règle générale d’accord avec des sujets unis par une conjonction de coordination est d’accorder avec l’ensemble des sujets, c’est-à-dire de mettre le verbe au pluriel même si les sujets sont au singulier. Toutefois, avec la conjonction ou, il faut considérer le sens qui prévaut dans le contexte; ou peut en effet exprimer soit une idée d’addition, soit une idée d’exclusion.

 

 

Lorsque les sujets sont au singulier et qu’ils peuvent tous faire l’action exprimée par le verbe, l’accord se fait au pluriel; c’est alors l’idée d’addition qui prévaut puisque tous les sujets peuvent faire l’action.

 

Exemples :

 

- Le directeur ou le chef de service doivent être présents à la réunion de demain.

- Jocelyn, Maxime ou Françoise se joindront à nous plus tard.

- Moi ou mon mari pourrons vous aider à déménager.

- Une empreinte dentaire ou une empreinte digitale sont utiles dans les enquêtes policières.

- L’étudiant ou l’étudiante s’inscriront obligatoirement à l’activité. (Contexte de rédaction épicène : l’accord au pluriel est cependant rare, ici.)

 

 

Lorsque les sujets sont au singulier et qu’un seul d’entre eux peut exécuter l’action exprimée par le verbe, l’accord se fait au singulier; c’est l’idée d’exclusion qui domine et qui impose l’accord avec un seul des sujets.

 

Exemples :

 

- La directrice ou son adjointe prendra la parole.

- Francine ou Thérèse sera la responsable de ce projet.

- L’étudiant ou l’étudiante qui obtiendra la meilleure note participera à la finale.

- Une fuite d’eau ou une inondation risque de survenir en cas de bris des tuyaux.

- Le technicien ou la technicienne assume la responsabilité de l’entretien du matériel. (accord au singulier plus fréquent en contexte épicène)

 

 

Lorsque les sujets sont au singulier et que le deuxième sujet est entre virgules, le verbe est au singulier, et ce, même si les deux sujets peuvent faire l’action exprimée par le verbe; il y a alors généralement une idée de rectification exprimée par le second élément. De même, lorsque le sujet est suivi d’un synonyme placé entre virgules, le verbe doit être au singulier.

 

Exemples :

 

- Sa persévérance, ou plutôt sa patience, lui permit d’obtenir ce qu’il désirait.

- La bernache du Canada, ou outarde, est un oiseau migrateur.

 

 

Lorsque les sujets sont au singulier et qu’ils suivent quel que, l’accord se fait, soit avec le sujet le plus proche, soit avec l’ensemble des sujets. L’accord au singulier est plus fréquent.

 

Exemples :

 

- Dans la marine militaire, un marin est un homme d’équipage, quel que soit son grade ou sa fonction. (ou : quels que soient son grade ou sa fonction)

- Quelle que soit la nature ou l’origine de vos documents, les informations seront classées automatiquement. (ou : quelles que soient la nature ou l’origine)

 

 

Enfin, si l’un ou l'autre des sujets est au pluriel, le verbe s’accorde obligatoirement au pluriel, et ce, même si seul l’un des deux peut faire l’action.

 

Exemples :

 

- Ma sœur ou mes parents s’occuperont de mon chien en mon absence.

- La police ou les pompiers peuvent intervenir dans ce genre d’accident.

- Toi ou tes amis pourrez passer la semaine au chalet.

 

 

Pour savoir comment accorder le verbe lorsque le sujet est un doublet constitué de deux appellations de personnes désignant une même notion (l’une au féminin et l’autre au masculin), vous pouvez consulter l’article L’accord du verbe dont le sujet est un doublet.

Pour savoir s’il faut écrire quelque, en un mot, ou quel que, en deux mots, consultez l’article Quelque et quel que.

 



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : novembre 2017

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