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La grammaire
Le nom > Pluriel des noms > Noms dans les expressions figées



Main

 

Il existe plusieurs expressions figées dans lesquelles on trouve le mot main. Quand il n’y a pas de déterminant devant ce nom, il n'est pas toujours facile de déterminer s’il doit s’écrire au singulier ou au pluriel. Dans les expressions, main s'écrit parfois au singulier, parfois au pluriel, parfois indifféremment avec l'un ou l'autre nombre. D’autres fois encore, le nombre varie en fonction du sens de l’expression ou du contexte.

 

Main est plus souvent au singulier dans les expressions. C’est le cas dans à main armée, à main levée (qu’on parle d’un dessin ou d’un vote), à portée de main, bagage à main, clés en main, coup de main, de main de maître, de main morte, de première (ou de seconde) main, en un tour de main (la graphie en un tournemain est vieillie), faire main basse sur, fait main (ou fait à la main), frein à main, homme de main, jeu de main, poignée de main et sac à main.

 

Exemples :

 

- Il y a eu un vol à main armée dans ce dépanneur.

- Peux-tu me donner un coup de main?

- Il n’y est pas allé de main morte.

- Pour son travail elle a pu avoir accès à de la documentation de première main.

- Le tout s’est réglé en un tour de main.

- Je n’arrive pas à croire qu’il a fait main basse sur les profits de l’organisation.

- Marie a acheté un nouveau sac à main.

- Cette couverture faite main (ou : faite à la main) appartenait à ma mère lorsqu’elle était enfant.

 

 

Le pluriel est obligatoire dans quelques expressions : battement de mains, en bonnes mains, en mains sûres et mains libres.

 

Exemples :

 

- Le battement de mains des spectateurs était enthousiaste.

- Ne t’en fais pas, Diane est en bonnes mains.

- Je t’appelle d’un téléphone mains libres.

 

 

L’expression prendre en main, elle, peut s’écrire de deux façons : main peut y être au singulier ou au pluriel. Le singulier est toutefois plus courant. De même, main peut s’écrire au singulier ou au pluriel dans l’expression en main propre.

 

Exemples :

 

- Depuis qu’il a pris ce dossier en main, les choses s’annoncent mieux. (ou : Depuis qu’il a pris ce dossier en mains)

- Vous devez lui remettre ce document en mains propres. (ou : en main propre)

 

 

Main peut également s’écrire au singulier ou au pluriel dans les expressions à pleine main et changer de main mais, cette fois, le nombre dépend du contexte. Dans à pleine main, on emploiera le singulier si on pense à une seule main et le pluriel si on pense plutôt à deux. Dans changer de main, on emploiera le singulier lorsqu’on emploie l’expression au sens littéral, mais le pluriel lorsqu’elle signifie « changer de propriétaire ».

 

Exemples :

 

- Elle saisit l’orange à pleine main.

- Pendant les soldes de l’Après-Noël, les clients se présentent aux cabines d’essayage avec des vêtements à pleines mains.

- Le sac était si lourd que je devais le changer de main régulièrement.

- L’entreprise changera de mains le mois prochain.

 

 

Pour en savoir davantage sur un emploi particulier de main, vous pouvez consulter l’article Donner une bonne main d’applaudissement.

 



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : septembre 2017

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