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La rédaction et la communication
Rédaction administrative et commerciale > Correspondance > Lettre



Appel

 

L’appel est une formule de civilité qui varie selon la personne à qui l’on s’adresse. Il s’inscrit à gauche, contre la marge, et est suivi d’une virgule. Comme on s’adresse directement à la personne, les titres de civilité (et parfois les titres de fonction) figurant dans l’appel prennent une majuscule et ne s’abrègent pas.

 

Madame, Monsieur et Mademoiselle

 

Dans la correspondance commerciale, les formules d’appel les plus courantes sont Madame et Monsieur. Quand on s’adresse à une femme, qu’elle soit mariée ou non, on l’appelle Madame; en effet, Mademoiselle ne s’emploie plus que si l’on s’adresse à une toute jeune fille ou à une femme qui tient à se faire appeler ainsi. Par ailleurs, Madame convient à toutes les femmes, civiles ou militaires, laïques ou religieuses.

 

Exemples :

 

Madame,

 

Monsieur,

 

 

Dans le cas bien particulier où l’on ne connaît pas le sexe de la personne à qui la lettre est destinée (dont le prénom est épicène, comme Claude, Dominique ou Camille), ou dont on n’a que l’initiale) et qu’on est dans l’impossibilité de le savoir, on peut écrire Madame ou Monsieur.

 

Exemple :

 

Madame ou Monsieur,

 

 

Nom de famille

 

On ne doit jamais faire suivre le titre de civilité du nom de la personne à qui l’on s’adresse, de la même façon qu’il n’est généralement pas de mise de saluer les gens en disant leur nom de famille.

 

Exemples :

 

Madame Villeneuve,

 

Cher Monsieur Dubois,

 

Docteur Tremblay,

 

 

Cher

 

On n’emploie l’adjectif cher ou chère dans une formule d’appel que si l’on connaît très bien la ou le destinataire et qu’on entretient avec elle ou lui des liens d’amitié. Dans une circulaire commerciale, il est cependant admis d’employer les formules Cher client, Chère cliente, ou Chers clients et clientes. Dans ce dernier cas, le nom masculin précède le nom féminin parce que l’adjectif s’accorde, comme le veut la règle, avec les deux noms et est placé près du nom masculin. D’autres formules d’appel comportant l’adjectif Cher ou Chère sont également possibles selon les contextes.

 

Exemples :

 

Cher collaborateur,

 

Chère collaboratrice,

 

Cher confrère,

 

Chère consœur,

 

Chers collègues,

 

Dans les exemples qui précèdent, le nom utilisé pour désigner le destinataire (client, consœur, collègue, etc.) s’écrit avec une minuscule initiale, car il ne correspond pas à un titre de fonction.

 

 

Destinataire dont on ne connaît pas le nom

 

Quand on écrit à une société ou à un organisme sans connaître le nom de la ou des personnes qui liront la lettre, on utilise la formule d’appel indifférenciée Madame, Monsieur, ou Mesdames, Messieurs, et non À qui de droit. Cette dernière formule ne s’emploie qu’à l’intérieur d’une phrase, comme dans « Je vous saurais gré de transmettre ma demande à qui de droit. » Dans le cas d’une lettre circulaire non personnalisée, on emploie Mesdames, Messieurs, si le texte s’adresse à un groupe, et Madame, Monsieur, si on ne veut s’adresser qu’à une personne à la fois, sur un ton plus personnel. Dans tous les cas, Mesdames, Messieurs, et Madame, Monsieur, sont généralement disposés sur deux lignes.

 

Exemples :

 

Mesdames,

Messieurs,

 

Madame,

Monsieur,

 

 

Destinataires multiples

 

Si l’on s’adresse à plus d’une personne, il y a différentes façons de faire. Pour un couple, l’appel est généralement Madame, Monsieur. Toutefois, on peut aussi employer Monsieur, Madame, selon l’ordre de désignation des destinataires dans la vedette (et sur l’enveloppe). Pour un groupe de personnes, on écrira Mesdames, Messieurs, généralement sur deux lignes. Par ailleurs, si l’on s’adresse à deux femmes ou plus, l’appel est Mesdames; à deux hommes ou plus, c’est Messieurs.

 

Exemples :

 

Madame, Monsieur,

 

Madame,

Monsieur,

ou

Monsieur,

Madame,

 

Mesdames,

Messieurs,

 

 

Titres de fonction

 

Si le ou la destinataire a un titre ou exerce une fonction officielle, on l’indique dans l’appel : Monsieur le Premier Ministre, Madame la Ministre, Madame la Sous-Ministre, Monsieur le Vice-Président, Madame la Juge, Monsieur le Député, Monsieur le Directeur, etc. Lorsque cette personne porte plus d’un titre, comme ministre et député, ou encore directrice des communications et secrétaire générale, on choisit celui qui est le plus directement lié à l’objet de la lettre (la remarque ne s’applique cependant pas aux titres composés tels que président-directeur général ou secrétaire-trésorière). Cela dit, dans le doute, les formules d’appel Madame ou Monsieur conviennent quel que soit le titre de la personne. Notons que la mention par intérim et son abréviation p. i. n’ont pas leur place dans l’appel.

 

Exemples :

 

Monsieur le Premier Ministre,

 

Madame la Ministre,

 

Monsieur le Vice-Président,

 

Madame la Députée,

 

Monsieur le Professeur, (attention : professeur est un titre réservé à certains enseignants de niveau universitaire)

 

 

Le titre de Docteur, ou Docteure, est réservé aux médecins, aux dentistes, aux chiropraticiens et aux vétérinaires dans l’exercice de leur profession. Dans ce cas, l’appel peut être Docteur, ou Monsieur le Docteur, ou encore Docteure, ou Madame la Docteure.

 

Exemples :

 

Docteur,

 

Madame la Docteure,

 

 

Le titre de Maître est donné aux avocats, aux avocates et aux notaires dans l’exercice de leur profession. Dans ce cas, l’appel est Maître.

 

Exemple :

 

Maître,

 

 

D’autres formules plus familières sont possibles quand on connaît personnellement la ou le destinataire ou qu’on a des relations amicales avec elle ou lui. Le fait d’ajouter une mention manuscrite à l’appel pour lui donner un caractère de familiarité supplémentaire doit être réservé à des cas exceptionnels.

 

Exemples :

 

Madame la Présidente et chère amie,

 

Cher collègue et ami,

 



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Date de la dernière mise à jour de la BDL : novembre 2017

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